top of page
  • Writer's pictureChantal Rivas

Samsung found a way to leave repair technicians worried about their future.

Updated: Jan 31, 2023



In order to prevent the import of aftermarket or refurbished replacement screens for their devices, Samsung is requesting a general exclusion order using a patent on specific active matrix OLED display panels. Basically, in turn, buying from an approved retailer or visiting an official repairer would be the only options if your phone's screen were to break, causing such phone repairs on older devices to be commercially unviable.


Yikes.


Simply put, the assertion made by Samsung is that it develops AMOLED displays for mobile devices and that these displays are protected by a variety of patents. Samsung claims, however, that manufacturers in China (and other countries) are producing comparable panels in violation of those patents. And that third-party repair companies in the US frequently import these screens as a less expensive alternative to purchasing approved components directly from, in this example, Samsung.


Injured Gadgets, MobileSentrix, and DFW Cellphone & Parts are just a few of the companies included in Samsung's complaint. Many provide both their own in-house over-the-counter repair service and wholesale parts and tools to other repair businesses. Samsung requests that the ITC issue orders that forbid the border crossing of these replacement display parts. In addition, it has asked that the incriminated products not be used, sold, or imported by the mentioned companies.


If Samsung's request is granted, it might stop a significant amount of OLED screens made by other companies from being imported into the US. The small and medium-sized repair businesses that have developed around fixing cracked smartphone screens will, unfortunately, be affected by this. Additionally, it would direct a lot more customers to Samsung's network of authorized service locations.


Someone claimed that since they must charge more for display replacement, independent Android repair shops frequently find it difficult to stay afloat. And many customers choose to give up on their device in favor of a complete replacement when they are informed of the prospective expense. (What's funny, is that the first option listed on Samsung's US cracked display support page is to upgrade your phone rather than selecting a screen replacement.)






On January 12th, the Repair Association and the US Public Interest Research Group submitted a joint application to the ITC. It said that Samsung's actions ran counter to the US government's current efforts to stop the spread of e-waste. They stated that the action was probably anti-competitive and aimed at excluding independent repair specialists. Furthermore, it was stated that if Samsung is worried about patent infringement, it could try to negotiate directly with the infringing factories or put forth "fair and acceptable" license terms.


Rossmann added in a YouTube video to his channel that this could affect not only Samsung displays, but any OLED display supplied by Samsung. This includes a number of displays for iOS devices, given that Samsung Display is said to supply 70% of all iPhone screens. That means that, if the ITC interprets this broadly, the right to repair movement may be in for a long fight.


What this all means is that, if Samsung gets a positive decision on this issue, this might encourage other companies to do the same, leaving small businesses of any niche to worry for what's next. For å forhindre import av ettermarkeds- eller renoverte erstatningsskjermer for enhetene deres, ber Samsung om en generell eksklusjonsordre ved bruk av patent på spesifikke OLED-skjermpaneler med aktiv matrise. I utgangspunktet vil i sin tur kjøpe fra en godkjent forhandler eller besøke en offisiell reparatør være de eneste alternativene hvis telefonens skjerm skulle gå i stykker, noe som fører til at slike telefonreparasjoner på eldre enheter ikke er kommersielt levedyktige.


Jepp.


Enkelt sagt, påstanden fra Samsung er at den utvikler AMOLED-skjermer for mobile enheter, og at disse skjermene er beskyttet av en rekke patenter. Samsung hevder imidlertid at produsenter i Kina (og andre land) produserer sammenlignbare paneler i strid med disse patentene. Og at tredjeparts reparasjonsfirmaer i USA ofte importerer disse skjermene som et rimeligere alternativ til å kjøpe godkjente komponenter direkte fra, i dette eksemplet, Samsung.


Skadede gadgets, MobileSentrix og DFW Cellphone & Parts er bare noen av selskapene som er inkludert i Samsungs klage. Mange tilbyr både sin egen in-house reparasjonstjeneste og engros deler og verktøy til andre reparasjonsbedrifter. Samsung ber om at ITC gir ordre som forbyr grensepassering av disse erstatningsskjermdelene. I tillegg har den bedt om at de inkriminerte produktene ikke blir brukt, solgt eller importert av de nevnte selskapene.


Hvis Samsungs forespørsel blir innvilget, kan det stoppe en betydelig mengde OLED-skjermer laget av andre selskaper fra å bli importert til USA. De små og mellomstore reparasjonsbedriftene som har utviklet seg rundt å fikse sprukne smarttelefonskjermer vil dessverre bli rammet av dette. I tillegg vil det lede mange flere kunder til Samsungs nettverk av autoriserte servicesteder.


Noen hevdet at siden de må betale mer for utskifting av skjermen, finner uavhengige Android-reparasjonsverksteder det ofte vanskelig å holde seg flytende. Og mange kunder velger å gi opp enheten sin til fordel for en komplett erstatning når de blir informert om den potensielle utgiften. (Det som er morsomt, er at det første alternativet som er oppført på Samsungs støtteside for cracked display i USA, er å oppgradere telefonen i stedet for å velge en skjermerstatning.)

12. januar sendte Repair Association og US Public Interest Research Group inn en felles søknad til ITC. Den sa at Samsungs handlinger var i strid med den amerikanske regjeringens nåværende innsats for å stoppe spredningen av e-avfall. De uttalte at handlingen sannsynligvis var konkurransebegrensende og hadde som mål å ekskludere uavhengige reparasjonsspesialister. Videre ble det uttalt at dersom Samsung er bekymret for patentinngrep, kan de forsøke å forhandle direkte med de krenkende fabrikkene eller legge frem «rettferdige og akseptable» lisensvilkår.


Rossmann la til i en YouTube-video til kanalen sin at dette kan påvirke ikke bare Samsung-skjermer, men alle OLED-skjermer levert av Samsung. Dette inkluderer en rekke skjermer for iOS-enheter, gitt at Samsung Display sies å levere 70 % av alle iPhone-skjermer. Det betyr at hvis ITC tolker dette bredt, kan retten til å reparere bevegelse være inne for en lang kamp.


Hva dette betyr er at hvis Samsung får en positiv avgjørelse om dette problemet, kan dette oppmuntre andre selskaper til å gjøre det samme, og la små bedrifter uansett nisje bekymre seg for hva som skjer videre.

11 views0 comments
bottom of page